Licence libre ou licence ouverte ? Existe-t-il une différence ?

Pendant des années, le mouvement du Libre s'est opposé de manière frontale au mouvement Open source. Même si elles proviennent de deux approches différentes, les deux définitions sont équivalentes.

À la base les licences Open source ont été crées par l’Open Source Initiative (OSI), la suite à des divergences philosophiques avec la Free Software Foundation (FSF) promouvant, quant à elle, les licences libres. L’OSI a créé une « Open Source Definition » (OSD) décrivant les 10 conditions requises pour qu’une licence appliquée à un logiciel soit considérée comme Open source et accréditée.

Globalement, les logiciels répondant aux 10 critères pour être Open source selon la définition de l’OSI accordent également les 4 libertés fondamentales définissant un logiciel libre selon la FSF, et réciproquement.

Pour éviter les débats entre Free software, pour désigner les logiciels sous licence libre au sens de la FSF, et Open source software, pour désigner les logiciels sous licences Open source au sens de l’OSI, on voit souvent utilisé le terme de FOSS (Free and Open source Software) ou FLOSS (Free/Libre and Open source Software), on peut également parler de licences FLOS (Free/Libre and Open Source).